La chanson I am not my hair, interprétée par India Arie (dans la vidéo, feat. Akon), est LA chanson qui m’a amenée à réfléchir sur ma relation avec mes cheveux. Comment ai-je découvert cette superbe chanteuse? J’étais chez le coiffeur, en attendant le long processus de la permanente, je lisais un exemplaire du Black Hair Magazine, dans lequel la section Natural Sisters présentait des célébrités afro-américaines qui gardent leur cheveux au naturel. Ironie du sort?

Pour moi c’était automatique. À chaque fois que les cheveux crépus repoussaient, je mettais la permanente. Pour moi, les cheveux crépus ne pouvaient tout simplement pas pousser très longs au naturel. Même si j’ai toujours aimé les cheveux bouclés ou frisés, on m’a appris à considérer les cheveux droits comme étant plus beaux….

Paroles: I am not my hair
[Talking:]
Is that India.Arie? What happened to her hair?
Ha ha ha ha ha Dat dad a dat da [4x] Dad a ooh

[Verse 1]
Little girl with the press and curl
Age eight I got a Jheri curl
Thirteen I got a relaxer
I was a source of so much laughter
At fifteen when it all broke off
Eighteen and went all natural
February two thousand and two I went and did
What I had to do


Because it was time to change my life
To become the women that I am inside
Ninety-seven dreadlock all gone
I looked in the mirror
For the first time and saw that HEY….

[Chorus]
I am not my hair


I am not this skin
I am not your expectations no no
I am not my hair
I ma not this skin
I am a soul that lives within

[Talking:]
What’d she do to her hair?
I don’t know it look crazy I like it. I might do that.
Umm I wouldn’t go that far.
I know .. ha ha ha ha

[Verse 2]
Good hair means curls and waves
Bad hair means you look like a slave
At the turn of the century
Its time for us to redefine who we be
You can shave it off Like a South African beauty
Or get in on lock Like Bob Marley
You can rock it straight Like Oprah Winfrey
If its not what’s on your head
Its what’s underneath and say HEY….

[Chorus]

[Bridge]
(Whoa, whoa, whoa)
Does the way I wear my hair make me a better person?
(Whoa, whoa, whoa)
Does the way I wear my hair make me a better friend? Oooh
(Whoa, whoa, whoa)
Does the way I wear my hair determine my integrity?
(Whoa, whoa, whoa)
I am expressing my creativity..
(Whoa, whoa, whoa)

[Verse 3]
Breast Cancer and Chemotherapy
Took away her crown and glory
She promised God if she was to survive
She would enjoy everyday of her life ooh
On national television
Her diamond eyes are sparkling
Bald headed like a full moon shining
Singing out to the whole wide world like HEY…

[Chorus 2x]

[Ad lib]
If I wanna shave it close
Or if I wanna rock locks
That don’t take a bit away
From the soul that I got
Dat da da dat da [4x]
If I wanna where it braided
All down my back
I don’t see what wrong with that
Dat da da dat da [4x]

[Talking:] Is that India.Arie? Ooh look she cut her hair!
I like that, its kinda PHAT
I don’t know if I could do it.
But it looks sharp, it looks nice on her
She got a nice shaped head
She got an apple head I know right?
It’s perfect.

Cette chanson m’a permis de comprendre que mes cheveux n’avaient pas à contrôler autant d’aspect dans ma vie. Que je n’étais pas obligée de m’imposer tout le temps le rituel qu’on m’a appris d’aller chez le coiffeur régulièrement pour dépenser mes économies en produits corrosifs. J’ai aussi compris que la « beauté » est un concept tellement relatif…pour ma mère par exemple, des cheveux très courts ne cadrent pas avec l’idée qu’elle se fait d’une jeune fille. Seule les « dames » devraient se faire des coupes de cheveux. Peut-être pour la défier un peu, depuis que j’ai quitté le secondaire, mes cheveux, qui m’arrivaient plus bas que les épaules, raccourcissent d’année en années….oserai-je faire l’ultime coupe?

Comme India.Arie chante « If I wanna shave it close/Or if I wanna rock locks/That don’t take a bit away/From the soul that I got ». Avoir de beaux cheveux pour une femme (noire) ne devrait pas vouloir dire automatiquement les porter longs et lissés, quitte à avoir des tonnes de faux cheveux qu’on fait passer pour siens.

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