Avez-vous l’impression que vos cheveux ont toujours la même longueur, qu’ils stagnent, peu importe les soins que vous y appliquez? Vous vous dites peut-être que vous avez atteint votre longueur capillaire maximale, ou même, que les cheveux de type afro ne poussent pas. Ne vous découragez pas: en comprenant mieux les facteurs qui influencent la pousse des cheveux, et surtout, la rétention de la longueur, vous pouvez certainement atteindre le but que vous vous êtes fixés.

On confond souvent deux éléments lorsqu’on essaie de comprendre la pousse des cheveux afro: le cycle de croissance prédéterminé (la pousse maximale du cheveu), et les plateaux capillaires (lorsqu’on a l’impression que la pousse stagne).

Le cycle de croissance capillaire

Les cheveux poussent selon un cycle de croissance déterminé par la génétique de chaque individu, son âge et les saisons. La pousse du cheveu passe par trois phases: la phase anagène, la phase catagène et la phase télogène.

Disons qu’un cheveu pousse sans interruption, sans se casser ou se faire couper: lorsqu’il arrivera au bout de sa croissance, prédéterminée génétiquement, il tombera tout naturellement et sera remplacé par un nouveau cheveu en phase anagène. Ce processus se répète constamment sur toutes les têtes, tous les jours, et chacun des cheveux est dans une phase de croissance différente de son voisin. C’est pourquoi il est normal de perdre des cheveux chaque jour.

 

Ainsi, le cycle de croissance maximale d’un cheveu, et le fait qu’il tombe lorsqu’il arrive à « maturité », n’a rien à voir avec sa longueur, mais est plutôt déterminé par la génétique du porteur et l’âge cyclique du cheveu.

Pour avoir de longs cheveux, il faut donc s’assurer qu’ils ne cassent pas avant d’avoir fini leur cycle de croissance.

Les plateaux capillaires

Les cheveux poussent constamment, peu importe qu’ils soient droits, frisés ou crépus. D’ailleurs s’ils ne poussaient pas, nous n’aurions pas besoin de faire des retouches de défrisant, de texturizer ou de coloration.

Par contre, la longueur des cheveux est variable, et nous pouvons la contrôler, par exemple en faisant des coupes ou en utilisant des produits dommageables qui font casser les cheveux. Beaucoup de femmes noires ont l’impression d’arriver à un plateau dans la croissance de leurs cheveux, à peu près à 12 pouces de longueur (30,5 cm), au niveau des épaules.

Ce plateau n’est pas causé par un arrêt dans la pousse, mais par la casse du cheveu, en raison de divers types de dommages qu’ils subissent quotidiennement.

 

Nature des dommages

  • Chimiques: colorations, défrisants, texturizer, assouplissants capillaires
  • Physiques: manipulations excessives, chaleur directe (fer, sèche-cheveux), accessoires, démêlage et coiffure agressifs
  • Environnementaux: rayons UV, eau calcaire, pollution, air sec, saisons
  • Diététiques: carences nutritives, anémie, fumer
Mais comment dépasser le plateau et s’assurer que les cheveux atteignent la longueur désirée?

Lire la suite: Pousse des cheveux afro | Maximiser la croissance

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Vous êtes-vous fixés une longueur à atteindre?

Sources
The Science of Black Hair par Audrey Davis-Sivasothy (livre)

 

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